Katokopia  ( a  village  in  Cyprus )
by  Dr.  George  K.  Michaelides

Position of  Katokopia
Katokopia  is situated  in  Morphou  Area  and  in  Nicosia  District.  The  neighboring  villages  are:  Zodia,  Arghaki,  Kyra,  Massari,  Avlona,  Peristerona  and  Astromeritis.

The  history of  Katokopia
An  ancient  settlement  existed  in the  area  of  Katokopia.  The existence  of  stones is  an indication of  a  ruined  settlement.

The  first  known written  reference related  to  Katokopia  is  from  a  Cypriot medieval  manuscript  of  the  monks of Asinou  in  31st August  1318.  According to  this,  Leon  Kou(fas?) ,  who was the  priest  and judge  of Katokopia and  Zodia,  died.

In  another  reference ,  the  monks  of Asinou, commemorate  a  property  of  theirs  and  mention  that  flaxes  were  destroyed  in  the  area  on  the  16th  of  July  of  1319.

According  to Menelaos  Christodoulou ,  a  linguist,  there is a  reference  to  Zodokatokopia , that is to both  the two  villages  Zodia  and  Katokopia  together,    because , perhaps,  that  time  the  villages were agricultural  unities  because  of a common  owner.  It  is also  noteworthy  that the  agricultural  works of  that  time  did not differ  from  the  works  of the  beginning  of  the  20th  century,  and  that  the  cultivation  of  flax  is  typical  of Morphou  area.

The  happenings  of 1318  and  1319  are  from  the  Paris code  no.  1590.

They  were  written on  the  margins  of  an older  medieval  manuscript  of  1063.  The manuscript  was  found  in  Panayia  Asinou  in  Cyprus.

According  to  Goodwin,  the  name  “Acopia” was perhaps  the  alteration  of  the  name  of  Katokopia  by  the  Franks. He  considers  that  Katokopia  existed since  the  16th  century  or earlier.

Katokopia is  in  the  lists  of  villages  of  the  15th century.  According  to  Bruston ( 16th  century )  katokopia   is  referred  to  as “Catokopia”  village  in  1464-1468.  King  Iacovos  B’  of  Cyprus, who reigned  in  the period  1460-1473,  gave  feuds  to  noble  people.  The  owners  of  feuds in  Katokopia  were  Gioan  Ferrer,  Gianes  Sivalier  and  Margarita, fia  de  Franceschin  de  Bandes.

According  to  the  report  of  Attar,  a  Venetian administrator,  of  the  Venetian  period  ( beginning of  the  16th  century ) ,  katokopia  is referred  to  as  “Cacotopia”.

As  to  the  existence  of  Katokopia  in  old  maps,  katokopia is referred  to  as  “Corocopia”  in  the  maps of  Matheo  Pagano  (1538 ),  Giovanni  Francesco  (1566 )  and Abraham  Ortelius   ( 1570 ).

Reference  to  “Acotope”  in  the  map  of  Iacomo  Franco  ( 1570 )  and to  “Acocopa”  in  the  map  of Abraham  Ortelius  ( 1573 )  is  perhaps  the  alteration  of  the  word  “Katokopia”.

Gunnis  mentions  that  the  church  of  the  village , dedicated to  Panayia  Chryseleousa,  was renovated  in  1818 ,  but  frescos  of  the  late  16th  century  were  saved. These were  the  Resurrection of  Lazaros   and  part  of  a  gigantic  representation  of  Archangelos  Michael   and  also  others.

Katokopia  is  under Turkish  military occupation  since  1974.

The  name  of  Katokopia
There  are  seven  acceptations  for  the  name  of the  village:
(a)  It  is  produced  from the  words  “kakos” ( =bad ,  stony )  and  “topos” ( =place ), i.e.  “kakotopia” and with  the  alternation  of the  consonants it  takes   today’s  name.
(b)  It  comes from the words  “kato”  ( =down )  and  “topos”  ( =place ) ,  that is  “katotopia-Katokopia”.
(c)  It  is from  the  root  “kato-kopi” ( =to take  the  sheep  down).
(d)  During  the  Turkish Rule  of  Cyprus  a young  man  escaped  from the  massacre  of the  Turks  and ran  from  the  village  of Troullinos of  Marathasa  area and reached the area  of Katokopia where  he  built a  settlement. He  was  “katakopos”  ( = very  tired).
(e)  The  village  was  originally  called  “Kopia”  and later,  when it moved  further   down  ( “kato” in  Greek ),  the name  was  changed  to  “Katokopia”.
(f)  Some time  in the  past  it  was  two  villages,  “Anokopia”  ( note: “ano”  means  “up” )  which  was  destroyed  and  it  was situated  in  Vounaroulia  area,  and  “Katokopia”.
(g)  Andreas  Christodoulou  ( from  Katokopia )  discovered  an  old  dictionary  in  which the  word  “kopia”  means  “much,  very”  and  so  the  word  “Kato-kopia”  means  “a  place  of  very  low  altitude” and this is true compared  to nearby  places.

The  population  of  Katokopia
In  1825  Katokopia  had  38  inhabitants  that  were  taxed  and they  were  Greeks. According  to  the  official  censuses  the  population  of the village  increased  from  301  in  1881  to  1578  in  1973.  All  inhabitants were  Greek.

The  churches  of  Katokopia

Katokopia  has  two  churches  dedicated  to  Panayia  Chryseleousa,  the  old  and  the  new.  There  is  a  reference  to  the  old  church  in  the  section  on  the  history  of  Katokopia.

According  to  Charalambos  Tooulos,  who  was  born  in  1915  and  is  a  member  of  the  ecclesiastical  committee  of  Katokopia,  the  “golden”  icon  of  Panayia  Chryseleousa  was  very  old,  may  be  400-500  years.

I  had  visited  the  old  church  of  Katokopia  on  24/4/2003  and  on  28/4/2003.  On  the  24th  of  April  the  church  was  locked.  I  managed  to  see  a  destroyed  fresco  through  a  crack.  There  was  filth  on  the  floor.  On  the  28th  of  April  the  church  was  open.  This  time,  the  floor  was  clean.  It  was  covered  with  a  layer  of  concrete.  There  was  nothing  inside  the  church.  Everything  was  missing.  There  were  two  destroyed  frescos:  one  was  on the  left  of  the  southern   entrance  and  the  other  on  the  dome  of  the  sanctuary.   The  inscription  concerning  the  renovation  of  the  church  in  1904  was  situated  on  the  northern  wall.  The  chronology  1818  was  written  on  the  southern  wall. ( Note:  The  church  was  also  renovated  in  1818 ).


Designed & Developed by NETinfo Services Ltd